12 Contes Cruels par Auguste comte de Villiers de L’Isle-Adam

12 contes cruels
par Auguste comte de Villiers de L’Isle-Adam

L’époque était au progrès scientifique et aux machines, à l’extravagance et aux utopies. Les écrivains observaient, relataient, critiquaient et rêvaient. Certains rendaient compte du réel, d’autres s’adonnaient au culte de l’Art pour l’Art. Villiers de l’Isle-Adam s’ingénia à tourner le dos aux écoles et aux clans. De là, une œuvre difficile à classer, originale et excentrique, à l’image de ce que fut sa vie. Un trait majeur : l’ironie. Un penchant : la méfiance envers les bons sentiments. Une constante : l’imagination. Laissez-vous tenter… L’accompagnement critique s’articule autour de plusieurs thèmes : l’ironie, le scientisme (et son versant philosophique, le positivisme) et l’amour. Plusieurs parcours de lecture sont proposés après les trois regroupements de contes, accompagnés de commentaires composés. L’œuvre de Villiers de l’Isle-Adam donne l’opportunité d’une présentation des courants littéraires dans la seconde partie du XIXème siècle. Contes (XXème siècle) recommandés pour les classes de lycée. Texte intégral.

Vera et autres contes cruels
par Auguste de Villiers de l’Isle-Adam

Edition enrichie (introduction, notes, repères biographiques et bibliographie).

Des histoires brèves qui accueillent aussi bien le fantastique que l’onirisme ou la pure bouffonnerie, des histoires d’une facture impeccable qui, dans un climat d’inquiétante étrangeté, mettent en scène une humanité partagée entre la bassesse des bourgeois et l’élévation des rêveurs, des histoires qui cherchent d’abord à soumettre le lecteur à une surprise ou à un choc : tels sont bien les Contes cruels de Villiers de l’Isle-Adam dont cette anthologie offre l’image fidèle en présentant des textes qui relèvent de la nouvelle et du poème en prose, de la fantaisie littéraire et de la chronique.
Dans ces pages que l’écrivain rassemble en 1883, la disparate est ainsi érigée en système pour placer sous nos yeux un monde délibérément fragmenté où se font entendre des voix discordantes. Mais si une unité se dégage finalement du recueil, c’est dans l’ironie de Villiers qu’il faut la chercher. La morosité de l’écrivain témoigne d’une crise des valeurs et du regret d’une sacralité perdue, et ses contes peuvent se lire comme de violentes satires des mœurs contemporaines. Ce qui se renouvelle ici, ce n’est rien d’autre que la cruauté en littérature.

Edition de Pierre Glaudes.


Villiers le taciturne
par Jean Decottignies

Deux séries thématiques qui encombrent les récits de Villiers de l’Isle-Adam ont paru mériter quelque attention. Il y avait la cohorte des femmes (les vivantes et les mortes, les infidèles, les prostituées, les malades, les inconnues, les incomprises), flanquée de leurs amants perplexes face à l’énigme du féminin. Il y avait aussi toutes ces guillotines dressées, offertes à l’infatiguable curiosité que suscite la mort. Deux mystères ou plutôt deux secrets. Non pas objets d’une quête ou d’un effort herméneutique au prix duquel, finalement, ils se dévoileraient; mais thèmes d’un discours sans profit qui, pour avoir convoqué tour à tour le philosophe, l’occultiste, le médecin et le prêtre, n’en débouche pas moins sur un savoir improbable : dernier mot, peut être, de la fameuse “ironie” et de la très réelle cruauté de Villiers. Non sans exhiber, entre eux, d’étranges et troublantes accointances – Ainsi que le rappelait Villiers, “la mort est femme”.


Manuel bibliographique des sciences psychiques ou occultes
par Albert Louis Caillet

It was only in his forties that civil engineer Albert Louis Caillet (1869-1922) decided to abandon his career to devote himself to the study of psychic sciences. From 1912, he wrote several publications on occultism and created the Société Unitive, whose goal was ‘to improve life through a reasoned system of mental, psychic and physical hygiene’. This three-volume compendium, first published in 1912, is an essential reference tool on the literature of the occult. The extensive bibliography lists hundreds of books on subjects as diverse as magic and witchcraft, mythology, divination, the Kabbalah, sects and secret societies, alchemy, ancient medicine, anthropology and philosophy. It includes detailed book descriptions, critical and historical notes, brief biographies of obscure authors and multiple editions of texts. Organised alphabetically, Volume 3 lists authors from M to Z.

Catégorie